【文化骨/神秘古埃及】有竹竿骨的法老?

【文化骨/神秘古埃及】有竹竿骨的法老?

古埃及第十九王朝法老拉美西斯二世(Ramesses II, or Ramesses “the Great”)執政時期可以算是埃及最後的黃金時代。連同第十八王朝的法老及自己的兒子,他們都被斷定患有強直性脊椎炎(ankylosing spondilitis,俗稱AS)。不過,拉美西斯二世的斷症則受學界質疑,而終於在科技進步之下,終於有確實答案。

拉美西斯二世

到底什麼是強直性脊椎炎呢?

強直性脊椎炎是一種慢性的關節病變。病變會令盆骨(pelvis)、骶骨(sacrum)、脊椎骨近尾龍骨(lumbar region)及大部分胸椎及肋骨全部融合在一起,變成一體。這種病變再拿起病患的骨頭時可以單手把以上所有的骨頭拿起(當然不建議這樣做,不過可以證明這種融合一體的畫面)。這種病變一板會在青年期間(止於三十歲左右)發生,而出現在四十歲或以上的個案比較稀有。另外,這種病例常見於男性多於女性(比例約於3:1)。病變的確實原因不明,不過有部分研究發現病變跟基因HLA-B27有關係,但不是主要因素。由於脊椎被病變強行拉直及融合,相關的關節都容易出現骨質疏鬆,及脊椎骨折。

強直性脊柱炎是一個由骶髖關節開始,由下移上蔓延的病症。最初由骶髖關節發炎、疼痛開始,兩邊的骶髖關節都會出現一模一樣的症狀並因為兩邊開始融合而開始有減低活動能力的跡象。然後,脊柱中間的椎盤會開始慢慢骨化,周邊的韌帶亦僵硬化。另一個特徵為,整個脊椎沒有一節骨頭會倖免融合(no skip lesions)。整個融合可以直接整條脊椎完全融合為止才能停,或是可以融合到一半就停。因此單憑融合程度不能推斷融合的嚴重程度,不過,嚴重的患者之後會出現脊柱後凸(Kyphosis,俗稱駝背的跡象)。如果強直性脊柱病患者佢照X-Ray的話,他們的脊柱X-Ray會看上去像竹竿一樣(bamboo spine)。

(左)患有AS的脊柱,(右)正常的脊柱。箭嘴指著的就是兩條脊柱最大分別的地方

因應著現今進步的掃描技術,回到十九王朝的拉美西斯二世,他的X光沒有看到竹竿脊柱(bamboo spine),更沒有看到必然看到的骶髖關節融合(SIJ fusion)。看到的是部分脊椎的融合,此為一種經常與強直性脊椎炎混為一談的瀰漫性自發性骨增生(Diffuse idiopathic skeletal hyperostosis,俗稱 DISH)的病症。

到今天,AS依然沒有辦法完全根治,不過透過物理治療、藥物可以減慢惡化速度及病患的疼痛感。香港、台灣,甚至亞洲地區,都有一定數量的患者每天在努力對抗這病變。希望大家能借這個機會多了解它們到底在對抗什麼,為他們打氣。

額外資訊:
香港強脊會
細說僵直性脊椎炎 – 社團法人中華民國風濕病醫學會
Ankylosing Spondylitis- Science Direct

參考資料:
Feldtkeller, E. Lemmel, E.M. and Russell, A.S. 2002. Ankylosing spondylitis in the pharaohs of ancient Egypt. Rheumatol. Int, (2003)23: 1-5.

Chhem, RK. Schmit, P. And Faure C. 2004. Did Ramesses II really have ankylosing spondylitis? A reappraisal. Canadian Association of Radiologists’ Journal, 55(2004): 211-217.

Waldron, T. 2008. Paleopathology. Cambridge: Cambridge University Press.

香港強脊會。2003. 強直性脊椎炎病患者手冊。