​ 【新聞專題】虐兒?誤殺?

本案的主婦由於不能忍受3個月大的男嬰的哭聲,「將他抱起搖晃、拋落床、掌摑和搣面,兒子最終死於受虐性腦傷,除腦出血外,死時身上有16處瘀痕。」原本被控謀殺,之後改控誤殺,現在等待精神及心理評估。按照報導所指,被告被捕後亦向警方承認「覺得佢嘈,唔鍾意佢」,「嘈得大聲就會情不自禁打佢、摑佢、搣佢塊面同撻佢落床」,並會搖晃男嬰。
這種種的指控都自動聯想至一直備受爭議的Shaken Baby Syndrome (SBS) , 中譯:搖晃嬰兒綜合症,或簡稱搖嬰症。而我亦於去年就「保溫箱嬰兒墮地」此新聞於《立場新聞》探討過。

[新聞專題] 黑市販賣印度人骨

印度小村落裡面由警方發現共365件人骨。在經過雙氧水處理後會轉售給醫生及醫學院。警方相信這些骨頭都是來自河流中腐化的屍體,相信有人把屍體打撈起來再作處理驚黑市轉售。印度曾經為人體遺骸販賣的主要來源,已於數十年前正式禁止。
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於 eBay 販賣的人骨

[新聞專題]:無頭缺手女屍

新聞:西環海面 驚現無頭缺手女裸屍

於3月21日下午,西環海面舉報發現無頭缺手女裸屍。水警及消防人員把屍體打撈後,驚見除了屍體的頭部不見外,右手亦無影無蹤。屍體的腐化情況不太明顯,腹部只有輕微脹大。死者穿著上半身的內衣並於打撈時鬆脫。除此之外,右腳亦穿著一隻襪子。身分證明文件亦暫時無跡可尋,因此死者身份成謎。

這則新聞的專題可以很多:為什麼只剩下這些衣物?有受到侵犯的跡象嗎?頭部及右手是死時還是死後創傷?大概什麼時候被放到水裡?。這些問題當中,我卻想簡述一下肢解的這個部分⋯

利申:案件由於還在調查中,亦沒有額外的資料,故不便評論或從如此有限資訊斷定創傷來源。此討論純為學術意見。

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[稀有病症] 石頭人- Fibrodysplasia Ossificans Progressiva(FOP)

 

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網絡圖片

前陣子為每年一的 Rare Disease Day。這個企劃是用以令到周邊的人注意及了解多點不同的病理。今年有幾個博物館都相繼以上圖這個個病理作為例子,而我亦於IG簡介了一下這個病症。這個病症俗稱為Stone man disease (即石頭人),學名則為 Fibrodysplasia Ossificans Progressiva(FOP)。FOP這個病症差不多可以話係數百萬中才有一。當病患身體上的纖纖組織(如肌肉、韌帶等)受傷時,身體不是啟動治癒機制,而是把這係組織骨化(Ossification)。

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[Morbid Legend] Human Pillars: Chinese Urban Legend

In 2006, a construction sites for relocating some water pipe lines in Hong Kong led to a discovery of 8 skeletons (1 adult and 7 children, according to all local news reports). The locals, especially those from one generation older immediately thought this was linked to this spooky old belief.

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[新聞專題] 公主道掘地發現七童骸骨

話係新聞,倒不如說是舊聞。謝謝一讀者令我注意這則11年前的新聞…

新聞:公主道掘地發現七童骸骨 (蘋果日報) 及 何文田掘出8副陳年骸骨 (明報)

何文田公主道常盛街公園對於2006年因重鋪水管,在挖掘時發現七童骸骨(及據明報指,另亦有一成人骸骨)。警方及法醫當時初步檢查,判斷骨骸已經有一段很長歷史。

於十九世紀,該處為印度教墳場,而更於二十世紀再另外開闢天主教及佛教華人墳場,到最後因為二次大戰市區發展,之後另外選址建立了墳場而有重新把骨頭起出,改為放到墳場重新安葬。所以,挖掘到骸骨並不稀奇。

工人於地盤開工時,相繼發現人骨,於是報警,並由警方知會法醫到場協助。法醫抵達後,要求工人繼續挖掘,並挖出越來越多的骸骨,除了頭骨、肋骨、胸骨及四肢等。但據報道,這些骨頭都非常脆弱,挖出後已經破碎。初步檢驗後,確認找到至少七個頭顱,並估計死了超過十年以上。據蘋果復述警員引述法醫的說法,「死者全部係小朋友,而且唔超過十歲,有連腦囟都未生埋」。同時,據報,當時的骸骨都是疊在一起。

這邊的問題很多:(1)無超過十歲?(2)死了十年以上?(3)為甚麼疊在一起?但這次,我想先簡述第一個問題:如何決定小孩子骸骨沒有超過十歲。 Continue reading

[新聞專題]:老人家跌親與骨折

新聞:【醫生話】跌親未必唔小心 扶起老人家忌用蠻力

於2月初《蘋果日報》副刊訪問了醫生如果家中有老人家跌到怎麼辦。東區尤德夫人那打素醫院一級物理治療師提醒,必須要先檢查四肢,試試抬高手腳,看看有沒有骨折或感到痛楚。扶起老人家時,切忌從正面強行拉扯雙臂。除了上下樓梯或扶手電梯之外,其實老人家最容易於家中仆倒,或者因為半夜起來如廁沒有開燈,因家中環境比較窄,容易發生意外,又或者由於老人家受藥物影響(如:血壓丸、去水丸或心臟藥物)比較容易頭暈,比較容易跌倒。

由於跌倒,本能反應是以雙手先撐地,而有機會造成手腕骨折。藉著這則新聞,就向大家介紹一下最常見的(手腕)骨折:橈骨末(/遠)端骨折 (Colles’ Fracture/ Distal Radius Fracture)

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[非廣告] 犯罪/心理/驚悚/懸疑小說推介

熟悉我的人都知道其實我就算看書,都是比較喜歡看犯罪/心理/懸疑小說類的書,當中涉獵翻譯文學或是本土的都看。最近有些朋友跟我聊聊後問我有沒有類似的書可以推薦一下,我就心血來潮,簡單的整理了過去幾年我看下來特別喜歡的幾本。(幸好平常讀完如果比較喜歡的話都會放上Facebook,這次只是要再Shortlist而已,哈!)。這次整理的只有中文,下次輪到英文的吧!

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[新聞專題]:尿液墨水

新聞:【尿液做隱形墨水】納粹女囚寫下秘密筆記 紀錄殘酷醫療實驗

二戰期間利用活體做科學/醫學實驗都不是第一次聽到的事。納粹德軍在柏林外的文斯布呂克(Ravensbrueck)曾關押過共13萬人,當中部分波蘭女囚以自己的尿液當「隱形墨水」在家書字裡行間偷偷寫下筆記,向外界透露營內的恐怖及殘酷實驗實況。

這些家書主要是記錄1943年到1944年間進行的死亡實驗。女囚以薄木棍做筆,以尿液為墨,寫在家書空白的部分(實行真正的「read/write between the lines」)。尿液因為當中的酸性在信紙上很快產生化學反應而褪色,繼而「隱形」。讀信人必須要加熱信件,才可讀到收起來的內容。

這令我聯想起另外一個我之前接觸到尿液的另一個特別用途:紋身墨水!

 

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聖誕老人的骨骸及真實樣貌?

意大利巴里 (Bari) 鎮上的一個教堂地下墓室已經滲水接近一千年,滲水的地方影響了牆壁跟墓室裡的骨骸。 1953 年 5 月 5 日,該教堂的一名教職人員因此要打開一個 866 年都沒有打開過的棺木。

這副棺木裝著的是聖尼古拉斯 (St. Nicholas) 。 St Nicholas 在荷蘭語被稱為 Sinterklaas ,後來我們現代轉化名字為 Santa Claus 。

打開 St Nicholas 棺木後看到的是骨骸亂七八糟的放著。除了頭顱是正正的安放於中間,其他的骨頭包括長骨 (Long Bones) 等都可以找到,但有部分已成碎片。據了解,當打開後發現棺裡有四分之三的骨骸都是濕的。故此,骨頭的狀況非常不良──易碎變成碎片。只有比較明顯有特別照顧頭顱。頭骨都差不多全個保存下來。骨骸其後都拿去做記錄。

直到 1957 年復修好後,當時的研究員,也是一名解剖學的教授 Luigi Martino 做了現代西方認知以來的首位教授去做一個骨骸研究。

按照骨骸研究,得出來的結果是跟我們一般的「聖誕老人」的認知畫面不太一樣。

我們認知的是這樣:

身材圓滾滾的他臉上長雪白的長鬍子,身穿紅衣、戴著紅帽,總是掛著和藹可親的笑容,會背著裝著禮物的大包,黑夜中騎著麋鹿拉的雪橇到達每個乖孩子的家,期待著他會在煙囪裡爬進來及丟禮物到襪子裡!

而真實呢?

按照 X 光跟骨骸的研究及量度,骨骸是屬於一名男子,年齡超過 70 歲,約於 72 到 80 歲區間(歷史上說聖尼古拉斯死時 75 歲)。他的身高屬於當時的平均身高,約五呎四寸左右 (163cm) ,瘦到中等身材。

聖尼古拉斯的臉比較短及闊,額頭及顴骨也寬,下巴微微凸出。他中等寬度的鼻子有明顯的已經愈合生前創傷, 跟記載中提及與另一位主教因爭執而打架被打斷鼻樑吻合。牙齒方面,因年事已高而有蛀牙及有於盆骨位及脊椎骨有嚴重的關節炎。

按照這些骨骸給我們的資訊,當中很多不同的學者及專家都嘗試給聖誕老人配上臉孔 (Facial Reconstruction) 。而最近期的一個由於塑顏領域的權威 Dr Caroline Wikinson 於 2014 年參考土耳其男性的組織深度加上 CGI 技術,塑造的聖誕老人樣貌 (我覺得他這個樣子好和藹可親啊!):

Credit: Face Lab, Liverpool John Moores University

Credit: Face Lab, Liverpool John Moores University

為甚麼是土耳其?因為聖尼古拉斯是在小亞細亞(現今土耳其境內)出生的,後來更當上了主教。在當時小亞細亞的主教都是穿棕色或咖啡色袍,而他的五官應該是比較地中海感覺,皮膚也偏向小麥色。咦?不就跟我們認知的都不一樣嗎?

公元 343 年,他的遺體葬在土耳其,後來更變成一個朝聖地。在 1087 年春天,一群駐意大利巴里鎮的基督教水手擔心由於土耳其脫離了羅馬帝國統治,聖尼古拉斯的遺體會遭遇不測,他們就越洋過海到巴里取了大部份骨骸回義大利。

另外有趣的是,聖尼古拉斯的骨骸都浸在散發玫瑰香味的液體裡。每年的十二月六日都是聖尼古拉斯日(有些國家會選擇慶祝這天代替十二月二十五日聖誕節),都會有專人於這天收集這玫瑰香味的液體,但到現在為止都不清楚液體的來源。

我們現在知道,聖誕老人不是穿紅衣,沒有圓滾滾的身材,也不是白皮膚的。不過,這個從小就被灌輸的這個講法,原來來自於美國詩人克里門.莫爾 1822 年的一首詩 “A Visit from St. Nicholas” ,到後來就被編成我們熟悉的 “A Night Before Christmas” 。而到底,我們今天講聖誕老人的一些特色都跟聖尼古拉斯有關嗎?下面就探討幾個吧!

「…會背著裝著禮物的大包…」

聖尼古拉斯以他慷慨的善舉著名,他都不吝惜,能幫的,能給的都願意取做。此舉就承傳成聖誕老人的特徵:帶著大包的禮物送禮。

「…到達每個乖孩子的家…」

關鍵是:孩子!相傳在森林裡有一個惡魔有一天看到三個迷路小孩,他就把他們殺了肢解後,放到木桶醃製。三個月後,聖尼古拉斯突然出現把他們復活了!聖誕老人愛護小孩子的說法就流傳下來了。

「…期待著他丟禮物到襪子裡?」

聖誕老人的父母很早就過世,留下很多財產給他。相傳他得知有有一戶人家的三個女孩都長得善良美麗,但因為沒有嫁妝所以遲遲不出嫁。她們亦因為家境貧困,所以要從事性工作以賺取生計。有一天,聖尼古拉斯就把帶同他有的金幣從窗口丟了一袋進去,剛好落在她們在晾得襪子裡。之後就演變成聖誕節要掛襪子,亦有些傳統會放錢幣巧克力,以代表以前把金幣送給女孩們的慷概行為。

那如果要看真﹒Ÿ聖誕老人,代表我們要到芬蘭嗎?還是之前提及的意大利?

兩個都不是!天主教教堂他們會把聖髑(聖人的骨骸)以送贈形式送給其他教堂,而我們的聖誕老人,即聖尼古拉斯的骨骸都分別可以在以下國家找到:

  • 巴里,意大利(主要的遺骸都在這裡的地下墓室)
  • 奧地利
  • 白俄羅斯
  • 比利時
  • 保加利亞
  • 加拿大(多倫多、魁北克省、奧塔瓦)
  • 丹麥
  • 法國
  • 希臘
  • 德國
  • 意大利
  • 荷蘭
  • 羅馬尼亞
  • 俄羅斯
  • 蘇格蘭
  • 西班牙
  • 瑞士
  • 烏克蘭
  • 美國(紐約、加州等)

所以說 “Santa Claus is coming to town” 不完全對,應該是 “Santa Claus is in town” 。

我一直都不反對跟小孩子說有聖誕老人的存在,純粹覺得小孩子每年值得擁有特別期待一個節日的權利。現在,看來有更好的理由跟小朋友說有聖誕老人,只是跟我們平常看到的不太一樣。或者,這也可以是教授他們文化差異的好教材。

「這個世界原來曾經真的有聖誕老人啊!」此消息算是此亂世中的一絲安慰,一絲喜悅吧!

最後,祝各位聖誕節快樂!

參考資料:
BBC News, Liverpool. (2014, December 06). Father Christmas: Saint Nicholas’ face revealed. Retrieved from: http://www.bbc.com/news/uk-england-merseyside-30354994
St. Nicholas Center. (n.d.) Saint Nicholas and the Origin of Santa Claus. Retrieved from: www.stnicholascenter.org/pages/origin-of-santa

原文上載於立場新聞