如果大家有讀過又有印象,都會記得我在《屍骨的餘音》及CUP的專欄都有提過有關有紋身的皮膚,一般腐化時間都比較慢,換言之可以保存得久一點時間。

這除了可以協助推斷死者的身分之外,更為我們後人訴說這部分有關亡者的故事。四年前,在羅馬尼亞(Romania)的法醫學中心(Institute of Forensic Medicine)主管 Dr. Nicolae Minovici在法醫學中心的館藏中採集了一系列的紋身皮膚,而這些都是來自19世紀。

Alexandru Popescu
Alexandru Popescu心口的紋身

Dr. Nicolae Minovici 其中的一個研究主題是想看看這些紋身與犯罪行為的關聯。其中,展覽的一部分是屬於一名於名為Alexandru Popescu的裁縫。在27歲時,他被徵召被送到摩洛哥去打仗。這些紋身,大部分都是於這段時間紋上的,而為他紋身的是一名前捷克斯洛伐克偽造銀紙的通輯犯。而礙於資源有限,他們利用燃燒一公升油而得到的煙灰加上300毫克的尿液造成紋身需要的墨水。

Alexandru Popescu的紋身得以保存,主要是歸功於科學研究。不過,到今天,要保存紋身並不是科研的專利。Charles Hamm 深明紋身可以是一個人一生花上上千甚至萬元去完成的藝術品,卻隨著一個人的離去、下葬甚至火化就消失。每個紋身背後都有一些故事,Charles Hamm覺得可以讓後人知道前人的想法,了解他們的人生是一件美好的事。因此,他於美國創立了National Association for the Preservation of Skin Art (NAPSA),一所非牟利機構去協助家屬保留、保存現先人的紋身(當然包括皮膚)。

Imagine being able to pass your tattoos along after your death — human skin framed as artwork. The National Association For The Preservation Of Skin Art is dedicated to making your tattoos truly permanent. For the people at NAPSA, art really is everlasting.

Posted by Great Big Story on Wednesday, December 27, 2017

他們的做法是,在先人去世後,NAPSA會把一個保存包送到家屬受傷,在與防腐師及殯儀館的禮儀師交涉後期,必須要說明先人要保存紋身的意願,及指明移除紋身後以保存包內的防腐液裝好後交給NAPSA。他們在接到後,便會進行處理,並於3-6個月內把處理好的紋身送回家屬手中。據說,這些紋身最後會感覺像皮革一樣但看上去卻有紙的質感。

這樣保存紋身看來很奇怪,但背後的意義其實跟利用先人的骨灰畫畫、製作飾物的原理一樣:在他們離開的同時,我們希望肉身的離開不會令我們忘記他們曾經存在及之間一起擁抱過的回憶。

參考資料:
Cheadle, Harry. 2015, September 15. A New Service will remover tattoos from your body after you die. VICE. Retrieved from: https://www.vice.com/en_us/article/dp547x/a-new-service-wants-to-preserve-your-tattoos-after-you-die-915

Miller, D. 2014, December 22. The human canvasses: Grisly exhibition of framed tattooed skin samples gathered by forensic scientist goes on display. The Mail Online. Retrieved from: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2883823/Human-canvas-Exhibition-tattooed-skin-19th-century-goes-display.html