你知道是哪一塊嗎?

 

講到人體裡最大的骨頭,相信大家都很容易猜到,是我們的大腿骨(femur)啦!不過,最小的你又知道是哪一塊嗎?

是人體中耳內的三塊聽小骨(auditory ossicles)裡最小最小的鐙骨(stapes)。到底是有多小呢?

聽小骨共有三塊,他們都是按著形狀來命名:

  • 錘骨(malleus)-形狀猶如錘子一樣
  • 砧骨(incus)-形狀猶如砧,以前一種用以放置物體鍛打的堅硬平面,廚房的砧板則多為木製。
  • 鐙骨(stapes)-形狀猶如鐙,為安放於馬鞍旁邊,令騎者更容易在鞍上坐穩的腳踏。
三聽小骨與一分美金

錘子般的錘骨為最外面的聽小骨,與砧骨相連,而砧骨則與鐙骨相連。錘骨將力傳到耳蝸,三聽小骨利用槓桿原理來放大聲音。因此當空氣傳至末端令到鼓膜(eardrum)震動時,在旁的錘骨會受影響兒震動,經過砧骨傳到鐙骨,繼而刺激內耳。這三聽小骨,雖然「骨仔細細」,力量卻很大!沒有他們對聽覺也會受到影響。簡單來說,三小骨的距離控制了聲波的大小,而這個距離都是以肌肉所控制的(即:三小骨的距離越近,聲波就越大)。

 

鐙骨與10 cents 歐羅硬幣

 

 

一般在搜索及尋找骨骸,特別是挖掘工作時,這三小骨很容易就被忽略在泥土之中,以為是砂石,繼而丟失。所以,一般在看到相對完整的骨骸,特別是頭顱骨時,會異常小心清理耳洞的部分。因為只要撥走後,之後就很大機會找不回來。我曾將在已經碎掉的頭顱骨裡的耳洞找到了所有的聽小骨!當下滿足感爆燈啊!(看看下圖,就會知道為何我滿足感會瞬間遞增,哈哈!)

參考資料:

Taylor, T. Bones of the Ear. innerbody 2018. Retrieved from: http://www.innerbody.com/anatomy/skeletal/head-neck/bones-ear

O’Malley, C. D., Clarke, E. 1961. The discovery of the auditory ossicles. Bulletin of the history of medicine. 35: 419–41.

 

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